2015年09月02日

アイオワで規模違いにびっくり!!

朝、10時過ぎにシカゴ近くのホテルをチェックアウト。
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まずはスタバでコーヒー。
カプチーノをオーダーしてやけに薄いなと思って、聞いてみたらミルクしか入っていなくてコーヒーを入れ忘れたらしい・・・。
コーヒーを足してくれたけれどもこんなことってあるんですねぇ〜。笑。
お店の人はとてもフレンドリーだったけれど、誤るわけでもなく、一緒に笑って・・・。おおらかにもほどがあるだろう・・・笑!!

その後日本食材スーパーマーケット「天すけマーケット」でランチ。
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いきなり、日本っぽい食事!!
と、言うのも、この後アイオワに向けて出発するのですが、アイオワでは、アメリカーンな食事になるので、両親には軽く日本食系のほうが良いかと思って・・・。
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海老天重。てんぷらがさっくさくで美味しい〜。
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寿司スペシャル。結構ごはんがぎっしりでお腹いっぱいになります。
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おすすめの天ざるそば、
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うどんと餃子セット、
父がうどんを食べて、餃子は彼の元へ〜。
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そして、たこ焼き。
これは・・・冷凍!? 小麦粉の塊??あんまり美味しくなかった・・・。泣。
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以上で55ドルほどでした。
近くに日本食材スーパーマーケット「みつわ」のフードコートもあるんだけど、最近、あんまり美味しくないんだよね・・・。
ここは、結構どれも美味しいのでオススメですよ。

ランチ後アイオワに向けて出発。
約3時間ちょっとのドライブです。

ミシシッピー川を越えて・・・
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アイオワ州に入りましたぁ〜。
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IOWA 80と言う、世界で一番大きなトラックストップがあるんです。
で・・・別にトラックではないので、ここに寄ることはないですが・・・笑。
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5:00頃到着。アイオワでは、彼の親戚の家へ。
実は、両親が彼の親戚に会うのは今回が初めて。
みんな予想もしなかった位、温かいおもてなしをしてくれて、両親も大感激!
「お・も・て・な・し」は日本だけではないです。

BBQグリルのハンバーガーのディナー。
ここんちでは、いつもキッチンにお料理を並べて、ブッフェスタイルで好きなだけテーブルに持って行って頂きます。
総勢15名ほど。大きなテーブルでワイワイ!!
もちろん、アイオワで採れたコーンもあります!甘くて美味しいのぉ〜!!
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いつもは甘いケーキがずらっと並んでいるけれど、今回は両親を気遣ってくれて、フルーツをいっぱい用意してくれました。感謝!!
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アイオワは農業大国で、見渡す限りコーン畑といっても過言ではないほど、州全体の90%以上が農地。
コーン生産量はアメリカNo.1。
訪ねた家庭も300エーカーのコーン農場を持っていて、(ちなみに1000坪で0.8エーカー位らしい)
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農具などが入っている納屋をいくつか見せてくれました。
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大きなトラクターや、
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FORD社の小さな古いトラクター、
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古いバイクもそのまま置いてあったり、
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趣味のフィッシング・ボートがあったり、
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かと思えば、本格的なレーシングを趣味にしているので、レーシングカーも見せてくれました。
レーシングカーにはドアはなく、ハンドルをはずして、小さな窓から滑り込んで、座ってからハンドルを取り付けます。
以前、この車でレースに出ていたのを見に行った事があるけれど、すっごい爆音!!!
迫力がありましたよぉ〜。
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農具にしても、趣味にしても・・・あまりにも日本とは規模が違いすぎる事に、両親もびっくりしていましたわ。
いやぁ〜、いい体験ができたとすっごく喜んでくれていました。

夜9:30頃、みんなとはお別れし、ここから車で30分ほどのアイオワシティにある「シェラトンアイオワシティホテル」に向かいました。



2015年08月30日

「Cafe iberico」でディナー&シカゴ散歩

その後は、シカゴのダウンタウンにディナーへ。
大好きなスペインタパス料理のお店「Cafe iberico」へ。
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まずはパンとサングリア。
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フライド・カラマリ。マリナラソースがすっごく美味しいんです。
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ホタテのソテー。こちらも文句なしに美味しい!
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こちらはCafe ibericoで一番のメニュー、フライドポテトとタコのソテーです。
前々回もオーダーして、私たちにはそれほど美味しい!ってわけではなかったので前回ではオーダーしなかったけれど、やっぱり食べたくなってしまった!笑。
すっごいボリュームです。下の茶色いのは、木の器。
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サーモンのグリル。こちらもまぁまぁ普通に美味しかった。
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小皿からはスペイン風ポテトオムレツ。ちょこっとだけなので、ちょっと食べたい時にいい!
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最後にシーフードパエリヤで大満足。
どれも美味しかったけれど、特にパエリヤは最高でした。
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4人で$100弱。チップを入れて$120でした。
車をお店の前に停めたので(最高2時間までで$4/1HR)食後ちょっと時間が余りミシガン通りまで腹ごなしにお散歩。
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この時点で7:30頃。まだまだ明るいです。
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公共のレンタル自転車がありました。
最近、いろんな都市で見かけますよね。
シカゴの街中に何箇所かあるようです。
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最初の30分は$7。その後は30-60分で+$2、60-90分で+$6。
1時間半借りたら$13かぁ〜・・・。
支払はクレジットカードで。
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夕方だったので、犬のお散歩に出てきている人が結構いました。
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ジョンハンコックビルディング。
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ウォータータワーの前を通って・・・
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ウォータータワーの前のいつも馬車が停まっている向かいには・・・
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ハーシーズのお店があります。
ハーシーズのチョコレートはあんまり好きではないけれど、このシックな雰囲気は好きです。
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店内には、シカゴでしか買えないおみやげに良さげな物とかもあって、奥にはイートインコーナーがあります。
ちょうど、どこかのお子さんがチョコレートのハンドルを回して、上からチョコレートがどんどん、どんどん出てくる〜。
バケツいっぱいになって、アテンドのお姉さんが次のバケツを受けてくれていました。笑。
お子ちゃまはおおはしゃぎで、見ているこちらも楽しくなってしまいます。笑。
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ハーシーズの向かいにはジラデリのお店が。
テラス席はいっぱい!!
やっぱりアメリカ人は、大人でもアイスクリーム大好きですよね!
それも大きなパイントサイズ位を一人で食べちゃうんですよね・・・。大きくなるわけだわ!!笑。
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お散歩を終えて、9時過ぎにホテルに戻り就寝。
次の日はアイオワに向かいしました。







2015年08月28日

両親を迎えにシカゴへ。宿泊は「Sheraton suits Chicago Elk Grove」。

2015年6月末に高齢の両親(83才と81才)が、頑張って再び中西部に遊びに来てくれました。
今回で2回目。
飛行時間は、成田から11時間。自宅近くの空港から成田まで乗って、成田空港で待ち時間も入れたら、ほぼ20時間の行程でした。
今回は1ヶ月滞在で、シカゴ、アイオワ、ミシガンとメキシコのリヴェラ・マヤに行ってきました。

まずは、シカゴのオヘヤ空港までお迎え。
シカゴ空港までは家から車で3時間ほどかかります。
でも、成田から直行便でアメリカでの乗り換えなしの方が安心だから・・・。
到着出口は結構込み合っています。
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シカゴ空港には出口が2つあります。
飛行機は、予定より20分遅れて到着して、到着案内板には、出口Aに出てくると書いてあったので、
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出口Aで・・・待って・・・・待って・・・・待って・・・
出でこない・・・。
ずいぶん時間かかっているのね・・・??
ほぼ1時間ほど待っているけれど・・・おかしいね・・・?
日本人は誰もいない・・・おかしいなぁ〜と思っていたら携帯に着信。
ANAのツアーの人からで、お母様が出口Bで待ってますと。
急いでBに行ったらなんと出口で30分も待っていたらしい。
あの案内板はどーなっているのか?
両親はツアーではなかったけれど、ANAに乗ってきました。
で、両親も出口で待っていて、私たちがいないからおかしい〜と思いながらもずっと待っていたらしい。
とりあえず、「出口から出て、万が一私たちが待っていなくてもそこを動かないでね。」と伝えてあったので、忠実に守っていたらしい。
でも、あまりにもおかしいからANAのマークの付いた人に「ここに電話してもらえますか?」 と聞いたら「今、忙しいんですよね!!!」とかなりきつい口調で言われたらしい・・・。
ツアー客じゃなくても、老人が(それも同じ日本人が異国で)困っているんだから、助けてくれてもいいではないか・・・。
で、母も「ANAに乗ってきたんですけど・・・」と言ったら、しぶしぶ電話してくれたらしい・・・。
まぁ、しぶしぶでも電話してくれたから良かったけれど・・・感謝しますわ。


でも、ずっと待っている間にこの方をみかけました〜。
日本では、あんまり有名ではないでしょうが、Food cannelとかでメキシコ料理を紹介しているRick Bayless。
シカゴにはレストランを数件持っていて、テレビではいつもシカゴの自宅でメキシコ料理の作り方を紹介している方です。
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両親が空港に着く前にホテルにはチェックインしてあったので、荷物だけ置きに。
今回の宿泊は、「シェラトン・スイーツ・シカゴ・エルク・グローブホテル」。

部屋は隣り合わせにしてもらうようにリクエストしてあったので、リクエスト通り隣り合わせでした。
5階の#542と#540。
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このホテルは全室スイートルームで、ベッドルームとリビングルームがあります。
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今回は、ダブルルームを予約。
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部屋からの眺めは、ホテルの正面入り口でした。
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ここのシンクの脇に落とし穴のように隙間があるから、うっかりしているといろんな物を落としちゃうんですよね・・・笑。
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バスルームは固定式で、痛いくらいの水圧!!!
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リビングルームからもベッドルームからもアクセスできるバスルームです。
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コーヒーはスタバ。最近はPIKE PLACEが主なようです。
水は1本無料。2人で泊まっても1本だけ・・・笑。
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今までに何度か泊まっているのに、全然気がつかなかったことが・・・。
カウンターの下に冷蔵庫と電子レンジがあった!!
今回初めて気が付きました・・・。
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この後は、このホテルから車で30分ほどのダウンタウンシカゴにディナーへ出かけます。